Hallan restos de 215 niños en internado

El antiguo internado gestionado por la Iglesia católica en nombre del gobierno canadiense, fue una de las 139 instituciones de este tipo creadas en el país a finales del siglo XIX.


CANADÁ.- Hallan restos de 215 niños en un internado antiguo cerca de Kamloops, en la provincia occidental de Columbia Británica, anunció la comunidad aborigen Tk’emlups te Secwepemc.


El pasado fin de semana, un experto descubrió los restos humanos utilizando un georradar en el inmueble construido hace más de un siglo para integrar a los indígenas en la sociedad dominante.


“Algunos apenas tenían tres años”, dijo Rosanne Casimir, jefa de la comunidad amerindia local.


La muerte, cuya causa y fecha se ignoran, nunca fue registrada por la dirección del internado, aunque su desaparición ya había sido mencionada por miembros de la comunidad.

“Se espera que los resultados preliminares de la investigación se publiquen en un informe en junio”, reveló Casimir.


La comunidad está trabajando con el médico forense y los museos de la provincia, para revelar datos y encontrar cualquier documentación relacionada con las muertes.


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“Me rompe el corazón”, expresó en Twitter el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, que ha hecho de la reconciliación con los primeros pueblos del país como una de sus prioridades desde que asumió el cargo en 2015.


“Es un triste recuerdo de este oscuro y lamentable capítulo de nuestra historia. Mis pensamientos están con todos los afectados por esta desgarradora noticia”, escribió el mandatario.


El antiguo internado gestionado por la Iglesia católica en nombre del gobierno canadiense, fue una de las 139 instituciones de este tipo creadas en el país a finales del siglo XIX. Se inauguró en 1890 y tuvo 500 alumnos en la década de 1950 y cerró sus puertas en 1969.


Unos 150 mil niños amerindios, mestizos e inuit fueron reclutados a la fuerza en dichas escuelas, donde fueron apartados de sus familias, su lengua y su cultura. Muchos fueron sometidos a malos tratos o abusos sexuales, y al menos 3 mil 200 murieron, en su mayoría de tuberculosis, según conclusiones de una comisión nacional de investigación.


En 1910, el director de la institución de Kamloops se quejó porque el gobierno no proporcionaba fondos suficientes para “alimentar adecuadamente a los estudiantes”.

Luego, Ottawa se disculpó formalmente con los supervivientes de los internados en 2008 como parte de un acuerdo de mil 900 millones de dólares canadienses, estos últimos, víctimas de un “genocidio cultural”, concluyó la comisión nacional de investigación en 2015.

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